500’香槟’甲烷渗漏发现在太平洋沿岸

太平洋西北海岸发现了约500条闪烁的甲烷气泡新流。

这次发现将于6月举行,将是2016年国际海洋探索论坛讨论的主题,这是10月20日和21日在纽约和新泽西举行的关于海洋勘探优先事项的国会授权会议。洛克菲勒人类环境项目主任Jesse Ausubel表示,洛克菲勒大学和蒙茅斯大学举办的会议是2020年至2025年的一年的海洋发现和半计划委员会的半年庆祝活动。

“这是一个美好的一年,”奥苏贝尔告诉现场科学。

甲烷渗漏
过去一年的重要海洋探索包括:国家海洋和大气管理局(NOAA)对包含地球最深处的Marianas海沟进行勘探; 美国独立运动的一次潜水,二战时代的航空母舰于1951年在旧金山海岸掀起; 以及在加利福尼亚海岸的海峡群岛国家海洋保护区附近收集的神秘物种的发现,如一个奇怪的紫色天体。

Ausubel说,在俄勒冈州和华盛顿附近的卡斯卡地亚边界发现大量甲烷渗漏在2016年发现的榜单中排名第一。

“这是一个规模问题,”他说。“几十年来,我们已经知道这些存在,但事实证明,它们可能是非常广泛的,如果它们非常广泛,那么开始改变你对海洋生活的想法,因为有动物,贻贝和海洋蠕虫等,可以消耗能量“,渗透出来。

由从挪威研究船Nautilus发射并由海洋勘探信托公司经营的远程操作的车辆捕获,这些渗漏发出银色的气泡,经常使相机沐浴在香槟中。

Nautilus研究船上的科学家们看到,通过在俄勒冈州和华盛顿附近的卡斯卡季亚海域从海底流出的甲烷气泡游动和漂移了动物。
信用:OET / Nautilus Live
约有五百个新渗漏的发现使美国西海岸发现的已知渗漏数量翻了一番。

“看来,华盛顿,俄勒冈州和加利福尼亚的整个海岸都是巨大的甲烷渗漏,”海洋勘探信托基金负责人鲍勃·巴拉德在一份声明中说。

许多未知数
甲烷是一种碳氢化合物,是一种有效的温室气体。根据NOAA,它具有相当量二氧化碳的升温潜能值的23倍。二十年前,甲烷渗漏基本未知,奥苏贝尔说。取决于从西海岸的通风口释放多少,以及如何在水中与大气相结合 – 全球气候模式可能需要调整。

迄今为止,关于新渗漏的知识很少,包括甲烷的来源。一些海洋甲烷来自地质源。基本上,埋地有机材料受到压力,加热并通过海底裂缝释放气体。来自称为产甲烷菌的微生物的第二个来源产生它作为副产物。甲烷渗漏也是接管嗜甲基菌的社区,它们是富含能源气体的生物体。

研究人员还不确定新的Cascadia渗漏释放量多少。NOAA太平洋海洋环境实验室的Bob Embley今天(十月十九号)对记者说,一些地点在潮汐循环的各个环节都比较活跃。弄清系统的复杂性将需要更长期的研究。

“在这一点上,我们很难将我们所看到的数量或流量进行翻译,”Embley说。

研究人员希望,在下一代海洋勘探中,科学家将能够通过转向机器人,人造智能和专门的传感器来进行必要的细粒度观察。例如,Ausubel说,一种称为环境DNA的新技术让科学家梳理水样,通过传球生物脱落的DNA; 他们可以在一个地区识别物种,而不必直接观察这些生物。小型无人机设备也越来越多地允许研究人员将更便宜的任务发送到深处。

Ausubel说:“全新的探索风格正处于视野之中。