两个错误的握手可能引发加州大地震

一项新的研究发现,旧金山湾区的两个缺陷是“牵手”,可能引发毁灭性的地震。

沿海湾区发生了一些故障,创造了一个潜在的地震活动网。然而,低分辨率映射以前让科学家想知道这些故障可能在哪里连接,以及如何。在一项新研究中,研究人员已经确定,海沃德断层和罗杰斯河断裂连接在形成旧金山湾北部的河口圣巴勃罗湾下方。

研究人员说,由于该地区浅水区和海底沉积物中普遍存在气体,海底以下断层的高分辨率图很难收集。以前这两个故事的地图以前只显示出可能躺在海湾下方的虚线。科学家使用专门为浅水区设计的地震剖面仪,能够收集足够的数据,建立一个新的地图,显示海沃德和罗杰斯溪流域的故障。[ 图像廊:这个千年的破坏性地震 ]

美国地质调查局的地球物理学家珍妮特·瓦特(Janet Watt)说:“我们基本上是所谓的”割草坪“。“我们开车穿过海湾 – 当你在外地时非常不自在。”

然而,结果令人兴奋。瓦特和她的团队发现了故障之间的明确联系。科学家以前估计这些断层距离约3英里(5公里)。

通过了解这些故障是如何联系在一起的,科学家们可以更准确地估计未来如何破裂在一起,可能引发大地震。

瓦特告诉现场科学说:“发生故障的地震的大小取决于故障多长时间。“所以当我们有两个直接连接的断层而不是单独的断层断层时,会造成更长的断层,而且有更大的地震的可能性。

在新的研究中,瓦特和她的团队估计,如果海沃德和罗杰斯溪断裂两者全部断裂,其长度为118英里(190公里),最大结果将是7.4级地震。科学家们说,这考虑了故障的长度,也就是所谓的故障爬行,这是缓慢而不断的运动,稳定地沿断层释放应力。

瓦格解释说,一场7.4级地震将会释放1989年10月17日在加利福尼亚北部发生的6.9级洛马·普里埃塔地震的五倍以上的能量。本周是这场破坏性地震27周年,造成63次估计有60亿至100亿美元的财产损失。

瓦特说,研究人员将会再次看看过去这些故障在多大程度上破裂在一起。通过查看以前的活动,该团队可以确定该地区当前的地震危险,并估计未来地震的风险。

瓦特说:“我们总是需要提醒地震发生,因为它们可能不会发生。” “而且,我们需要为比Lomo Prieta更强大的事情做好准备。”